Глистные заболевания (гельминтозы) возникают у человека в ре­зультате поражения организма глистами (гельминтами), яйца или ли­чинки которых попали с пищей, приготовленной с нарушением сани­тарных правил.

К паразитическим червям, или гельминтам, относятся черви, одна или несколько стадий развития которых протекают в организме чело­века. Глисты в своем развитии проходят три стадии – яйца, личинки и взрослого гельминта. В большинстве случаев взрослую стадию раз­вития глисты проходят в организме человека (основной хозяин), а ли­чиночную стадию – в организме животных или рыб (промежуточный хозяин). Мелкие глисты поражают различные органы человека: пе­чень, легкие, мышцы, сердце, мозг, а крупные в основном паразити­руют в кишечнике.

Есть гельминты, паразитирующие в организме только человека либо только животных, а есть гельминты, имеющие сложный цикл развития и паразитирующие и у человека, и у животных. Если гель­минты живут только в кишечнике человека, то заражение проис­ходит через выделяемые ими яйца или через образующихся из них личинок, которые загрязняют почву, траву, воду, овощи, ягоды, фрукты и др.

Чаще всего человека поражают следующие глисты: острицы, ас­кариды, цепни, трихинеллы, широкий лентец, описторхисы, эхи­нококк.

Острицы – мелкие круглые черви, вызывающие гельминтоз, на­зываемый энтеробиозом. Заражение происходит в основном через за­грязненные яйцами руки, соприкасающиеся с обсемененными яй­цами участками тела или с загрязненным инфекцией нательным и постельным бельем. Вместе с пищей и водой яйца попадают в тонкий кишечник, в котором переходят в стадию личинки, и затем продви­гаются в толстый кишечник, где превращаются во взрослых червей. Посредником в распространении этой инфекции могут быть мухи и другие насекомые.

Аскариды – круглые черви длиной 15-40 см, паразитируют в ки­шечнике человека. Ежедневно самка аскарид выделяет до 200 000 яиц, которые попадают из кишечника больного человека во внешнюю среду, а затем с загрязненной пищей или руками заносятся в организм здорового человека. В основном человек заражается аскаридами через овощи, фрукты, ягоды, воду открытых водоемов. От заражения до вы­деления яиц проходит около 2 недель. Скрытый период болезни со­ставляет 4-8 недель. Болезнь протекает с симптомами поражения лег­ких, кишечника и аллергических состояний.

Цепень бычий и свиной (солитер)ленточные плоские черви дли­ной от 4 до 7 м, состоящие из члеников и головки с присосками. Основным хозяином этих глистов является больной человек (глисты паразитируют у него в кишечнике), промежуточным хозяином – крупный рогатый скот или свиньи. Заражение здорового человека происходит через финнозное (пораженное финнами-личинками) го­вяжье или свиное мясо, плохо проваренное и прожаренное.

Трихинеллы – круглые микроскопические глисты, основным хозя­ином их являются свиньи, кабаны, промежуточным – человек. Эти глисты вызывают очень тяжелое заболевание, при котором мышцы человека поражаются личинками трихинелл. Заражение идет через трихинеллезное свиное мясо.

Широкий лентецглист длиной до 10 м, плоский, паразитирует в кишечнике человека. Промежуточным хозяином его является рыба, через которую здоровый человек заражается, если она плохо прова­рена или прожарена.

Описторхисы (кошачья двуустка) – гельминты длиной 1 см. Глисты паразитируют в печени, желчном пузыре, поджелудочной железе че­ловека (или кошки). Основным хозяином служит человек, а промежу­точным – рыба. Заражение происходит через блюда из рыбы, подверг­нутые недостаточной тепловой обработке.

Эхинококкленточный червь длиной 1 см. Основным хозяином его являются собаки, волки, лисы, у которых гельминт паразитирует в кишечнике. Промежуточный хозяин – человек, в организме кото­рого личинки эхинококка поражают мозг, легкие, печень. Заражение человека происходит через плохо обработанные овощи, фрукты, воду открытых водоемов и через грязные руки после контакта с больными животными.

В распространении гельминтозов особенно велика роль воды, почвы и продуктов питания, т. к. практически все гельминты по­падают в организм человека с продуктами, либо содержащими ли­чинки гельминтов, либо обсемененными (загрязненными) их яй­цами. Исключение составляют гельминты, попадающие в организм человека через кровь после укуса насекомых, распространяющих эти гельминтозы.