Основные требования к СПМ:

1) такие микроорганизмы должны постоянно содержаться в выде­лениях человека и теплокровных животных и поступать в окружающую среду в больших количествах;

2) они не должны иметь другого природного резервуара, кроме ор­ганизма человека и животных;

3) после выделения во внешнюю среду они должны сохранять жиз­неспособность в течение сроков, близких к срокам выживания пато­генных микробов, поступающих в окружающую среду тем же путем;

4) они не должны размножаться в окружающей среде;

5) у микробов не должно быть во внешней среде «двойников» или аналогов, с которыми их можно спутать;

6) они не должны изменять свои биологические свойства во внеш­ней среде;

7) они должны быть достаточно типичными, чтобы их диагностика осуществлялась без особого труда;

8) методы идентификации должны быть простыми, доступными и экономичными.

Современная санитарная микробиология стремится использовать простые, точные и надежные методы. Они направлены на определение общей микробной загрязненности и выявления СПМ, наибольшее значе­ние имеют методы выделения и идентификации микро­организмов путем посева на питательные среды. На плотных питательных средах произво­дят подсчет числа выросших колоний. При этом исходят из предположе­ния, что каждая колония является результатом попадания на среду одной жизнеспособной клетки. Данный метод неточен, так как выявляет толь­ко группы микроорганизмов, растущих на определенных питательных средах при определенной температуре. Невозможно создать унифици­рованную среду, подходящую для всех микроорганизмов. Не все микро­орга­низмы, находящиеся в объекте, дают колонии на питательной среде из-за конкуренции и антагонизма. Некоторые микроорганизмы могут существовать в природе в некульти­ви­руемом состоянии, т. е. не расти на питательных средах, но размножаться при попадании в организм [79].

Содержание числа живых клеток в объекте отражает показатель колониеобразующих единиц (КОЕ) – количество клеток, способных образовать колонию при рассеве на пита­тельной среде. Методы, при­нятые в санитарной микробиологии, позволяют выявить в основном мезофильные аэробные и факультативно-анаэробные микроорганизмы (МАФАМ). Этот показатель также принят для оценки микробной кон­таминации объекта. Иногда этот показатель обозначают как ОМЧ – общее микробное число.