Для выяснения роли почвы в передаче инфекционных болезней необходимо знать возможную продолжительность сохранения и раз­множения в ней патогенных бактерий [64]. На время выживания пато­генных бактерий в почве оказывают влияние многие факторы: состав и тип почвы, температура, влажность, воздействие атмосферных осад­ков, степень и характер загрязнения (преимущественно органическое, микробное или хими­ческое). Патогенные микроорганизмы, постоянно обитающие в почве (например, возбуди­тель ботулизма), попадают в нее с испражнениями человека и животных, их споры сохра­няются в ней неопределенно долго. Патогенные спорообразующие микроорганиз­мы, для которых почва – вторичный резервуар (например, возбудитель сибирской язвы). Бактерии попадают в почву с фекалиями человека и животных, прочими выделениями, а также с трупами погибших жи­вотных. При благоприятных условиях они могут размножаться и со­храняться длительное время в виде спор. Патогенные микроорганизмы, попадающие в почву с выделениями человека и животных сохраняются в течение нескольких недель или месяцев. В эту группу входят различ­ные споронеобразующие бактерии.

Основные факторы, приводящие к быстрой гибели микроорганиз­мов, – неспособность к спорообразованию и антагонистические свой­ства микрофлоры почвы (конкуренция за источники энергии и пита­ния).