Успехи молекулярной генетики, тесно связанные с использованием бактерий и вирусов в качестве мо­дельных систем, оказали огромное влияние на развитие современной микробиологии. Это привело к вве­дению в микробиологическую литературу новых биохимических, биофизически и генетических терминов. В результате создавшегося положения многие статьи, обзоры и монографии, посвященные различным про­блемам общей микробиологии, особенно биохимии и генетики бактерий, общей вирусологии и иммуноло­гии, оказались трудно доступными не только для сту­дентов, начинающих изучение данных дисциплин, но и для микробиологов. С другой стороны, возрос ин­терес к проблемам современной микробиологии со стороны физиков, химиков, математиков, биологов и других специалистов, недостаточно хорошо знакомых с традиционной микробиологической терминологией.

В этой связи возникла необходимость в справоч­нике, содержащем краткое объяснение терминам и понятиям, наиболее часто употребляющимся в микро­биологической литературе, посвященной различным проблемам общей микробиологии, микробной гене­тики, вирусологии и иммунологии. В настоящем спра­вочнике дано краткое толкование около 650 терми­нов и понятий. Большая часть сложных или состав­ных терминов и понятий излагается, начиная с «под­лежащего». Исключение составляют лишь некоторые из них, в которых основную смысловую нагрузку несет «определение». Чтобы избежать повторений, ав­торы часто пользовались системой ссылок на одни термины при толковании других.

Справочник рассчитан на студентов медицинских, сельскохозяйственных, ветеринарных, педагогических институтов и университетов, а также на аспирантов и научных работников разного профиля, интересую­щихся микробиологической литературной, но недостаточно знакомых с использующейся в ней терминологией.

Авторы, выражают благодарность за ценные ука­зания, советы и просмотр отдельных разделов руко­писи профессорам И. П. Ашмарину, С. Е. Бреслеру, В. Н. Гершановичу, Ф. И. Ершову и Б. Н. Софронову.