Жизнедеятельность микроорганизмов находится в неразрывной взаимосвязи с окружающей средой. Изменения, происходящие в окружающей среде, могут подавлять развитие микробов и даже вызывать их гибель или способствовать их развитию, а в некоторых случаях вызывать изменение свойств микроорганизмов. Микроорганизмы в свою очередь способны вызывать изменения в среде обитания, выделяя в нее продукты своей жизнедеятельности или поглощая различные вещества, необходимые им.

Воздействием среды обитания на микробов широко пользуются в практике хранения и консервирования пищевых продуктов.

Большинство пищевых продуктов по своему химическому составу представляет хорошую питательную среду для различных микроорганизмов. Однако, если пищевые продукты хранятся в условиях, не благоприятных для развития микробов, порче они не подвергаются.